Drones e o futuro do combate a incêndios florestais

A tecnologia de drones de combate a incêndios ilumina o caminho conforme os incêndios florestais globais atingem proporções sem precedentes

Em todo o mundo, a magnitude e a frequência dos incêndios florestais estão aumentando rapidamente. Na Califórnia, seis dos vinte maiores incêndios florestais da história do estado ocorreram em 2020. Tão devastadora foi a destruição que um novo termo foi cunhado – o primeiro “gigafire” do mundo – um incêndio sem precedentes abrangendo mais de um milhão de acres, ou mais de cinco vezes o tamanho da cidade de Nova York.

Na Austrália, a chamada temporada de incêndios florestais Black Summer de 2019/20 consumiu cerca de 46 milhões de acres e destruiu quase 6.000 edifícios no processo. Com quase 80% de toda a população direta ou indiretamente afetada pelos incêndios, estima-se que os danos à propriedade e as perdas econômicas ultrapassaram US$ 70 bilhões, tornando-o o desastre natural mais caro da história da Austrália.

Em outros lugares, a Amazônia sofreu a pior destruição vista em mais de uma década, com o volume de incêndios na região do Pantanal igual ao dos últimos seis anos combinados. Enquanto isso, no Ártico, uma onda de calor na Sibéria resultou em temperaturas que atingiram extraordinários 38°C, contribuindo para outro verão de incêndios florestais que ultrapassaram as chamas vistas no ano anterior.

Drones de combate a incêndio para queimadas prescritas

À medida que a frequência e a gravidade dos incêndios florestais aumentam, nossa capacidade de proteger as pessoas e propriedades deles será posta à prova. Infelizmente, desde 2000, cerca de 400 combatentes dos incêndios florestais foram mortos no desempenho de suas funções e alguns especialistas expressaram preocupações de que esse número deva aumentar. Felizmente, novas tecnologias estão surgindo para enfrentar esses desafios, como IGNIS; a solução inovadora de drones de combate a incêndios que permite aos bombeiros conduzir remotamente operações de queima controlada.

M600 takeoff

A queima controlada ou prescrita é um componente crítico da prevenção de incêndios florestais em que os incêndios são deliberadamente iniciados sob condições controladas para reduzir o acúmulo de combustível. Incêndios florestais ativos também podem ser controlados por queimadas que os privam de combustível. Enquanto as queimadas controladas são tradicionalmente acesas com tochas manuais de gotejamento, o IGNIS permite que os bombeiros conduzam operações remotamente, aumentando sua segurança e a escala da operação.

O IGNIS foi desenvolvido como uma resposta para a melhor forma de proteger os bombeiros dos perigos inerentes da queima prescrita”, diz Carrick Detweiler, CEO da Drone Amplified e idealizador do sistema IGNIS, “Em média, 17 combatentes do incêndio florestal morrem a cada ano apenas nos EUA mas, ao utilizar tecnologia de combate a incêndio por drones, os bombeiros são capazes de acender incêndios de posições remotas com segurança, sem a necessidade de expor o pessoal a situações perigosas.

Uma solução completa de drones para incêndios florestais

Alavancado por um Matrice 600 Pro, o IGNIS carrega ignição do tamanho de uma bola de pingue-pongue, cheias de permanganato de potássio. Antes de serem lançadas ao solo, essas esferas são injetadas com etilenoglicol, iniciando uma reação química que as faz inflamar cerca de 30-40 segundos depois.

Filling the Hopper

Balls dropping

Sphere ignition

O sistema dá aos bombeiros controle completo sobre onde e como iniciar o incêndio, com a ajuda de uma tecnologia extremamente sofisticada. Os usuários podem escolher voar missões manualmente ou usar o aplicativo IGNIS para definir uma série de pontos de passagem para voos automatizados.

Sobreposições topográficas precisas podem ser carregadas para que as trajetórias de voo e os parâmetros de altitude possam ser definidos de acordo com o terreno real. Quando os usuários definem padrões de espaçamento específicos para quedas de esfera para fogos mais amplos ou mais focados, IGNIS irá ajustar automaticamente o lançamento da esfera para compensar as mudanças na intensidade e velocidade do vento. A câmera térmica Zenmuse XT2 a bordo também significa que os bombeiros podem observar como os incêndios controlados estão progredindo em tempo real e fazer ajustes em tempo real.

IgnitionLines

Integração total com o M600 Pro

IGNIS foi projetado para ser totalmente integrado com o drone que o transporta – o M600 Pro. Totalmente carregado, o IGNIS pesa 4Kg e requer um drone não apenas com capacidade de elevado PMD, mas também com bateria para resistir a tempos de voo de 20 a 30 minutos.

M600 Pro Render

Porém, o mais importante é a confiabilidade e a estabilidade”, diz Detweiler, “combater os incêndios florestais significa  trabalhar em locais remotos sob grandes pressões e seu drone de combate a incêndios precisa voar em condições quentes e turbulentas. Portanto, ter um sistema simples e confiável que funcione é crucial

Queimadas controladas: drones vs. helicópteros

Juntamente com tochas de gotejamento portáteis, o método mais comum para operações de queima prescritas é por helicóptero. Atualmente, os helicópteros usam um sistema semelhante ao IGNIS para ignições, embora em uma escala maior. No entanto, os helicópteros também apresentam seus próprios riscos.

Infelizmente, cerca de 25% das mortes de bombeiros estão relacionadas à aviação”, diz Detweiler, “e, embora ainda sejam ferramentas incrivelmente úteis no combate a incêndios florestais, ainda levam o pessoal para o perigo, e não para longe dele, que é um dos pontos-chave superado pela tecnologia de combate a incêndios por drones.

As operações de helicópteros também são extremamente caras. Embora a segurança do pessoal sempre seja uma prioridade, com cerca de US$ 60 bilhões por ano gastos no gerenciamento de incêndios florestais apenas nos EUA, o custo é um fator crescente na prevenção de incêndios florestais. No entanto, de acordo com um estudo do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, as operações de ignição aérea com drones custariam apenas US$ 1.800 por dia, em comparação com os US$ 16.000 necessários para operações de helicóptero.

Comparados aos helicópteros, os drones são muito mais baratos”, diz Detweiler, “e também são mais versáteis”. A queima controlada manuais limita as operações a áreas relativamente pequenas, enquanto há muitas operações que simplesmente não são grandes o suficiente para justificar as despesas de um helicóptero. O IGNIS preenche essa lacuna, tornando as operações de médio porte muito mais viáveis.

Air to air shots

Voos noturnos e a baixa visibilidade para combate a incêndios

Ao contrário dos helicópteros, IGNIS também não se limita a missões diurnas. Em vez disso, com a capacidade de geração de imagens térmicas do Zenmuse XT2, as operações podem ser realizadas à noite, algo que antes era impossível.

Como outros drones de combate a incêndios, a imagem térmica também permite ao IGNIS ver através da fumaça e outras obstruções para obter uma imagem muito mais precisa de como um incêndio está mudando e progredindo.

Deixando de lado os incêndios florestais, essa tecnologia já foi implantada com sucesso em vários cenários de combate a incêndios, tanto rurais quanto urbanos. Câmeras térmicas montadas em drones oferecem aos bombeiros a capacidade de localizar pontos de acesso e assinaturas de calor, aumentando drasticamente a segurança das operações e reduzindo o tempo necessário para controlar as chamas. Especialmente em incêndios estruturais, a capacidade de ver com rapidez e precisão como um incêndio está se movendo através de um edifício salva vidas ativamente.

Combatendo fogo com fogo

Para Detweiler, “drones de combate a incêndios são revolucionários e, especificamente para incêndios florestais, IGNIS mudou o jogo. Simplificando, é muito menos perigoso e muito mais barato enviar drones para áreas ativas de fogo do que enviar humanos ou tentar navegar com um helicóptero. ”

 

 

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